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Esquizofrenia: o quê você realmente sabe sobre esta doença? Maurício H. Serpa, Maria Alice Fontes

A esquizofrenia é uma doença que afeta cerca de 1% da população mundial. Ouvimos muito pouco sobre ela nos meios de comunicação e, quando surge em filmes e novelas, é, em geral, retratada de forma estereotipada e preconceituosa, sendo na maior parte das vezes associada à violência e à perversidade. Alguns até acreditam ser consequência de uma falha do caráter dos que padecem deste transtorno mental.

Infelizmente, não somos informados sobre o conhecimento construído por décadas de pesquisa sobre esta intrigante doença. Sabemos hoje que a esquizofrenia provoca uma série de mudanças na estrutura e no funcionamento cerebrais, assim como temos bons tratamentos que possibilitam o controle dos sintomas.

A pior consequência da desinformação e do preconceito é impedir a pessoa que está doente de receber tratamento. Além de todo o sofrimento provocado pelos sintomas não tratados, sabemos que um dos principais fatores do mau prognóstico da doença é a duração entre o início dos sintomas e o início do tratamento.

Ou seja, quanto mais tempo se fica sem tratar, mais difícil é a recuperação e mais intratáveis são os sintomas.

Então vamos deixar o preconceito de lado e entender um pouco mais sobre este importante problema de saúde!

O que são os transtornos psicóticos?

Desde a antiguidade, como podemos ler em passagens bíblicas e em outros textos históricos, há relatos de pessoas que haviam perdido a capacidade de distinguir o real do imaginário, ou melhor, entender a diferença entre os fenômenos ocorridos no mundo real e os fenômenos produzidos exclusivamente pela nossa mente. Esta perda de capacidade, que muitas vezes nos referimos vulgarmente como “loucura”, é o que os profissionais de saúde chamam de psicose ou, mais corretamente, de transtorno psicótico.

Quais são os principais tipos de sintomas psicóticos?

Nos quadros psicóticos, há dois tipos de sintomas mais conhecidos: os delírios e as alucinações. Um delírio é considerado uma alteração patológica do juízo, sendo definido como uma ideia fixa, irreal, impossível e que não pode ser combatida pela argumentação lógica. Podemos citar, por exemplo, o delírio paranoico (persecutório) retratado no filme ganhador do Oscar de 2002 “Uma Mente Brilhante”. Nele, que narra de maneira romanceada a vida de John Nash, matemático norte-americano que ganhou o Nobel de economia em 1994, vemos o protagonista ser vítima da falsa ideia de estar sendo perseguido, em uma trama que envolveria espiões soviéticos e o Departamento de Defesa dos Estados Unidos. Nash acaba por ser diagnosticado com esquizofrenia e passa a receber tratamento médico.

Já as alucinações são fenômenos causados por alterações de nossa sensopercepção: apesar de não haver nenhum estímulo físico real (como sons ou estímulos visuais), a pessoa tem a nítida certeza de estar percebendo (ouvindo ou vendo) algo que, em realidade, não existe. Por exemplo, no mesmo filme descrito acima, John Nash conversava com um agente do governo norte-americano inexistente. No entanto, há uma incorreção no filme: em geral, os pacientes não têm alucinações complexas, como ver e ouvir uma pessoa irreal. O mais comum é terem alucinações puramente auditivas, como vozes que falam de longe ou dentro da cabeça dos pacientes e que outras pessoas não conseguem ouvir.

O que é a esquizofrenia?

A esquizofrenia é o principal e mais frequente dos transtornos psicóticos. Acomete em geral adolescentes e adultos jovens, sendo um pouco mais frequente e ocorrendo mais precocemente nos homens.

A primeira apresentação mais clara da doença ocorre quando o paciente apresenta um surto psicótico, com sintomas como alucinações e delírios. No entanto, muitas vezes alguns sintomas e sinais inespecíficos podem ocorrer antes da fase aguda, como por exemplo isolamento social, dificuldades escolares, insônia, ansiedade e depressão.

Quais são as consequências de um episódio psicótico?

Após a recuperação do episódio psicótico, quando se faz o tratamento correto, é comum que muitos pacientes tenham bastante dificuldades de retomar seu funcionamento prévio. Por exemplo, há certa dificuldade de voltar a estudar, conseguir trabalhar e manter relações sociais. Isto se dá em função do que chamamos de sintomas negativos e cognitivos da doença: empobrecimento afetivo e dos desejos, prejuízos de memória, atenção e capacidade de desempenhar tarefas. E, se não se seguir um tratamento cuidadosamente, geralmente os pacientes voltam a apresentar novos episódios psicóticos. Ou seja, a esquizofrenia é uma doença crônica que precisa de acompanhamento médico contínuo.

Existem mudanças cerebrais na esquizofrenia?

Apesar de não termos completado ainda todo o quebra-cabeças para entender as causas e as mudanças cerebrais que estão ligadas à esquizofrenia, já temos um conhecimento sólido que nos permite entender seus mecanismos fisiopatológicos.

Alterações de sinalização do neurotransmissor dopamina em algumas partes do nosso cérebro parecem ser a causa básica para que os pacientes apresentem o surto psicótico. É por isso que algumas drogas, como maconha, anfetaminas e cocaína, que também modificam a liberação de dopamina nestas regiões, podem causar alucinações e delírios.

Os estudos de neuroimagem (ressonância magnética e PET, principalmente) também contribuíram muito para entendermos a doença. Através destes, sabemos que os pacientes com o transtorno psicótico apresentam menores volumes cerebrais, especialmente de regiões com o hipocampo e o lobo frontal, assim como aumento dos espaços liquóricos cerebrais. Ou seja, a doença tende a machucar o cérebro, assim reduzindo seu tamanho. Além disso, a conectividade entre regiões cerebrais está bastante afetada, assim como a ativação destas regiões em repouso ou durante a realização de tarefas.

A esquizofrenia tem um componente genético?

Sabe-se hoje que alterações genéticas são muito importantes para o desenvolvimento da doença. É por isso que pessoas cujos familiares desenvolveram a doença têm uma chance maior de também apresentá-la. E não há apenas um gene responsável pelo risco de desenvolver a doença, mas vários genes que conferem tal chance.

Quais são as principais medidas de tratamento?

A medida principal no tratamento dos pacientes é a utilização de medicações chamadas antipsicóticos (ou neurolépticos), como a Olanzapina, o Haloperidol e a Clozapina. Estes agem bloqueando os receptores neuronais de dopamina, o que leva à remissão dos sintomas psicóticos (alucinações e delírios). Em geral, há uma boa resposta às medicações e, em alguns dias/semanas, o paciente deixa de apresentar os sintomas da fase aguda da doença.

Quais os principais desafios no tratamento da esquizofrenia?

Atualmente, o grande desafio da esquizofrenia é tratar os sintomas da fase de estabilidade (ou seja, fora dos surtos), que são os ditos sintomas negativos e cognitivos da doença. Estes são os sintomas que atualmente mais prejudicam os pacientes, muitas vezes os incapacitando para seu desenvolvimento social, acadêmico e profissional. Há muitas pesquisas investigando tratamentos biológicos para tais grupos de sintomas, como estudos com a Estimulação Transcraniana por Corrente Contínua (ETCC), que é uma ferramenta bastante promissora. Além disso, nesta fase da doença, o acompanhamento em psicoterapia é bastante importante para auxiliar o paciente a retomar suas atividades e relacionamentos.

Referências:
• Serpa et al, 2017. State-dependent microstructural white matter changes in drug-naïve patients with first-episode psychosis. Psychological Medicine. (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28826419)
• van Os & Kapur, 2009. Schizophrenia. Lancet. (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19700006)
• Organização Mundial da Saúde (http://www.who.int/en/)
• Associação Psiquiátrica Americana (https://www.psychiatry.org/)
 

2017-11-03 00:00:00

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